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英特尔 10 奈米量产再延期,製程优势减小下逐步转型至资料中心业务



    英特尔 10 奈米量产再延期,製程优势减小下逐步转型至资料中心业务

    英特尔在最近的电话财报会议期间公布了第一季营收达 168 亿美元,与同期相比增长 16%。这业绩再创纪录,且英特尔还将全年业绩目标提高至 675 亿美元,比之前提高了 25 亿美元。

    不过,CEO 布莱恩‧科赞奇(Brian Krzanich)承认 10 奈米製程「略为激进」,还面临生产问题,量产将延后到 2019 年某个时间。因此,英特尔今年还将推出更多 14 奈米产品,包括桌上型电脑处理器 Whiskey Lake 和资料中心处理器 Cascade Lake Xeons。

    目标有些激进,10 奈米製程多次「跳票」

    总体来说英特尔本季表现很好,但最初承诺在 2015 年交付的 10 奈米製程,历经多次延迟,至今仍未推向市场。近日电话财报会议英特尔宣布,10 奈米产品的量产将延迟到 2019 年。

    英特尔首席执行长 Brian Krzanich 一再强调英特尔正在小批量出货 Cannon Lake,但并未明确指出客户或产品。正如他们今年稍早指出的那样,延期看起来可能不重要,但英特尔自 2015 年以来就一直销售 Skylake 架构处理器,自 2014 年就停留在 14 奈米製程。这意味着英特尔的同一过程经历了第四(或第五)次更新,这阻碍了新架构推向市场。当然,这对经常声称製程技术领先竞争对手三年的公司而言并不是一个好兆头。

    据了解,与之前基于科学度量进行半导体製程节点的命名方式不同,近来半导体製程的命名更多偏向行销,因此台积电的 7 奈米与英特尔的 10 奈米製程并不完全相同。不过,台积电正开始大批生产 7 奈米产品,这表明以台积电为代表的代工厂成功解决生产挑战。

    至于一再延期的原因,Krzanich 解释,英特尔 10 奈米製程在 14 奈米製程上将晶体管密度增加 2.7 倍的目标「略为激进」。相比之下,英特尔升级到 14 奈米时密度只增加了 2.4 倍。儘管数字差异看上去很小,但行业的平均值仅为 1.5~2 倍。由于 10 奈米製程的困难度,英特尔已将密度目标修改为 2.4 倍,以便向 7 奈米节点过渡,同时将更依靠 EMIB 技术。英特尔 10 奈米量产再延期,製程优势减小下逐步转型至资料中心业务

    据了解,在先进光刻技术中英特尔的 10 奈米製程非同寻常,因为决定完全放弃极紫外光刻(EUV),转而採用传统的 193 奈米深紫外光源。不过,10 奈米也是英特尔基于传统光刻技术的最后一个製程,7 奈米节点将转向 EUV。儘管 Krzanich 没有透露更多细节,但他指出该公司必须使用多达 5~6 个多模式步骤打造特定的 10 奈米特性,这或许是英特尔正在经历产能问题的主要因素。

    正如今年稍早格罗方德所说,硅晶片与光刻工具的每次互动,都增加缺陷的可能性,而多模式需要与这些工具进行大量互动。格罗方德进一步指出,相比之下,EUV 不仅更有效利用产能,还能减少设备需要与晶圆片互动的次数。

    儘管 EUV 自身也面临挑战,但在 7 奈米之前英特尔不会享受到任何潜在优势。Krzanich 告诉分析师,英特尔计划继续保持 10 奈米製程,以便积累有效製造 7 奈米晶片所需的知识。

    10 奈米量产或延迟到 2019 下半年

    Krzanich 表示,「我们的 10 奈米製程持续取得进展。」他们意识到产量问题并改进,但他们需要时间才能取得成效。目前产量正在提高,但改善速度比预期要慢。因此,量产将从 2018 下半年推迟到 2019 年。他们也将继续利用 14 奈米技术打造产品,包括针对桌上型电脑的处理器 Whiskey Lake 和资料中心处理器 Cascade Lake Xeons,产品将在今年稍晚推出。

    据悉,英特尔不愿意在 2019 上半年量产,因此 10 奈米可能会延迟到下半年。从 Krzanich 的声明得知,儘管英特尔已修复问题,但并未在实际量产时验证,这意味着如果改善程序无效,英特尔仍需要重新设计。

    另外,英特尔如今的推动力,英特尔调整了晶片关键技术和製造部门。英特尔发表了收益预告,宣布已聘请着名晶片架构师吉姆凯勒(Kim Keller)来领导晶片设计计画,这可能是为了向投资者释放英特尔十分关注 10 奈米製造问题的消息。

    但是,製程的进步需要大量潜伏期,因此领导层变革可能需要一段时间才能对英特尔的路线图产生重大影响。英特尔显然想迅速整合,但竞争对手 AMD 新架构的表现良好。AMD 已在实验室使用 7 奈米 GPU,并计划今年 EPYC 2  处理器採用 7 奈米,两款产品都将在明年初量产。

    10 奈米延后削弱英特尔竞争力

    英特尔 10 奈米製程延后导致微架构发展停滞,问题可能比表面上看起来更大。英特尔的财务数据已经指出,该公司正在成功转向人工智慧、资料中心、自动驾驶、5G、FPGA 和物联网等多种业务,甚至 GPU 也是其中之一。

    不幸的是,英特尔的製程技术涉及所有这些领域,并为此提供晶片,10 奈米迟到可能影响英特尔在这些细部市场的竞争力。Krzanich 也指出,自 2014 年推出以来,英特尔已将 14 奈米的性能提高了 70%,但会很快达到收益递减点。

    考虑到目前情况,英特尔相对平稳的研发费用(+3%)支出肯定不令人鼓舞。由于 10 奈米的良率问题,英特尔可能会转向第二代 10 奈米+,但并未得到确认。不过 Krzanich 还表示,英特尔不会直接跳到 7 奈米节点,而是会从 10 奈米节点转向 7 奈米製程。

    Krzanich 也承认,英特尔的製程优势正在减小。英特尔长期以来一直是摩尔定律的守护者,并坚信摩尔定律还将持续。虽然如此,但是已很长一段时间没看到 Tick-Tock。考虑到自 2014 年以来英特尔并未量产更先进製程,可说摩尔定律已宣告失效。

    英特尔以资料中心为主的转型步入正轨

    最后,再简单谈一谈英特尔的业绩。英特尔 Client Computing Group(CCG)业绩强劲,专注于笔记型电脑和桌上型电脑处理器,CCG 部门收入为 82 亿美元,与同期相比增长 3%,主要是由于平均售价和高性能处理器销售的增长强劲。不过,该业务持续受到 AMD 的冲击。

    英特尔资料中心集团(DCG)销售价格昂贵的 Xeon 可扩充处理器机型,收入增长了 24%,但英特尔在下半年的伺服器销售有所下滑,理由是「下半年的竞争更激烈」。这可能与 AMD 的 EPYC 处理器和 arm 架构的高通产品等竞争对手有关。

    英特尔去年过渡到以资料为中心,这主要与资料中心处理器相关,由此也降低了英特尔对 PC 的依赖。在第一季,DCG 贡献了英特尔 46% 收入,显然英特尔的转型正在步入轨道。